8 Luglio 2023

Mal di testa da cervicale: sintomi, cause e rimedi

Il mal di testa da cervicale è un tipo di cefalea che ha origine nella zona cervicale della colonna vertebrale. Spesso si manifesta come un dolore unilaterale che può essere confuso con l’emicrania, ma ha un’origine diversa e necessita di un trattamento specifico. Infatti, si ritiene che problematiche del segmento cervicale superiore, possano stimolare le fibre nervose del nervo trigemino (nucleo trigemino cervicale o bulbospinale) portando dei sintomi simili all’emicrania1. In questo articolo esamineremo le cause della cefalea cervicogenica, i suoi sintomi, e i rimedi per alleviare il dolore. Qualora volessi avere maggiori informazioni sulle diverse tipologie di mal di testa, ti consiglio di leggere l’articolo dedicato sulle diverse tipologie di cefalea.

Donna che si tocca la nuca per mal di testa da origine cervicale

Cefalea cervicogenica: cos’è e perché si verifica

La cefalea cervicogenica è una forma di mal di testa secondario, causato da problemi a livello cervicale. Le cause più comuni di questo tipo di dolore sono traumi e tensioni muscolari2. In particolare, l’emicrania da cervicale è associata a disfunzioni delle articolazioni cervicali, dei dischi intervertebrali e dei muscoli del collo.

Frequenti mal di testa da cervicale possono essere legati a postura scorretta, tensioni muscolari prolungate o a condizioni patologiche come l’artrosi cervicale. Inoltre, il dolore cervicogenico può essere aggravato da stress, ansia e depressione3.

Sintomi mal di testa da cervicale

I sintomi del mal di testa da cervicale possono variare da persona a persona, ma in generale si manifestano con dolore unilaterale, spesso localizzato alla base del cranio, al collo e alla fronte. Il dolore può essere continuo o intermittente e può durare da ore a giorni4.

Donna che si tocca il collo dolorante e la fronte

Altri sintomi della cefalea cervicogenica includono:

  1. Dolore al collo e alla spalla dello stesso lato del mal di testa;
  2. Ridotta mobilità del collo (rigidità del collo);
  3. Dolore che si irradia dalla base del cranio verso l’occhio o la fronte;
  4. Nausea e vomito (meno comuni rispetto all’emicrania classica).

Diagnosi e differenza con l’emicrania

La diagnosi di cefalea cervicogenica è basata sull’esame clinico e sulla valutazione dei sintomi. Poiché i sintomi possono sovrapporsi a quelli dell’emicrania, è importante escludere altre cause di cefalea prima di arrivare a una diagnosi definitiva5.

Donna che si tocca la cervicale e la tempia destra

Per distinguere l’emicrania da cevicale dall’emicrania classica, i medici possono valutare la presenza di “trigger” cervicali, ovvero punti di dolore localizzati nel collo che, se stimolati, provocano o aumentano il mal di testa6.

Cefalea cervicogenica rimedi: come alleviare il dolore

Il trattamento della cefalea cervicogenica mira a risolvere la causa sottostante del dolore e ad alleviare i sintomi. I rimedi per il mal di testa da cervicale possono includere:

  1. Terapia farmacologica: l’uso di farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), come l’ibuprofene, può aiutare a ridurre il dolore e l’infiammazione7. In alcuni casi, i medici possono prescrivere anche farmaci specifici per l’emicrania, come i triptani o gli ergotaminici;
  2. Terapia fisica: esercizi di stretching e rafforzamento dei muscoli cervicali possono migliorare la postura e ridurre il dolore8. Un osteopata o fisioterapista può fornire un programma di esercizi personalizzato e consigli su come prevenire ulteriori episodi di cefalea cervicogenica.
  3. Massoterapia: i massaggi terapeutici possono aiutare a rilassare i muscoli tesi e alleviare il dolore cervicale9.
  4. Terapia posturale: l’adozione di una corretta postura durante il lavoro o le attività quotidiane può contribuire a prevenire il mal di testa cervicogenico10.
  5. Gestione dello stress: praticare tecniche di rilassamento, come la meditazione o lo yoga, può aiutare a ridurre lo stress e a migliorare il benesseregenerale, contribuendo a prevenire i mal di testa da cervicale11.
  6. Trattamento osteopatico: Il trattamento osteopatico può includere manipolazioni vertebrali e tecniche di mobilizzazione per ridurre la tensione muscolare e migliorare la funzionalità delle articolazioni cervicali12. Fondamentali saranno i consigli su come migliorare la postura e l’esecuzione di esercizi specifici per rinforzare i muscoli del collo e delle spalle. Studi clinici suggeriscono che il trattamento osteopatico può essere efficace nel ridurre la frequenza e l’intensità della cefalea cervicogenica13. Tuttavia, è importante sottolineare che l’efficacia del trattamento osteopatico può variare da individuo a individuo, e i risultati possono dipendere dalla gravità dei sintomi e dalla presenza di altre condizioni associate. Quindi, il la manipolazione osteopatica può essere un’opzione terapeutica utile per alleviare i sintomi della cefalea cervicogenica e migliorare la qualità della vita dei pazienti affetti da questo disturbo. La collaborazione tra il paziente, l’osteopata e altri professionisti sanitari, come il medico di base o il fisioterapista, può contribuire a garantire un approccio globale e integrato alla gestione del dolore cervicale e alla prevenzione delle recidive. Leggi di più sull’argomento: Osteopatia e cervicalgia: come il trattamento osteopatico può aiutare.

I sintomi cervicali sono molto frequenti in studio. Se  dovessi avere cefalea associata a dolore cervicale, e dovessi cercare un osteopata a Legnano, contattami pure per un trattamento o per soltanto un parere telefonico.

Prevenzione della cefalea cervicogenica

Per prevenire l’insorgenza di mal di testa di origine cervicale, è importante adottare uno stile di vita sano e prestare attenzione alla postura e all’ambiente di lavoro. Alcuni suggerimenti utili includono:

  • Mantenere una buona postura quando si è seduti o in piedi;
  • Fare pause regolari e muoversi durante la giornata lavorativa;
  • Utilizzare un cuscino ergonomico e un materasso adeguato per sostenere il collo durante il sonno;
  • Praticare esercizi di rinforzo e stretching per i muscoli del collo e delle spalle;
  • Gestire lo stress attraverso tecniche di rilassamento e attività fisica regolare.

Bibliografia

  1. Biondi, D. M. (2005). Cervicogenic headache: a review of diagnostic and treatment strategies. The Journal of the American Osteopathic Association;
  2. Sjaastad, O., & Bakketeig, L. S. (2008). Prevalence of cervicogenic headache: Vågå study of headache epidemiology. Acta neurologica Scandinavica;
  3. Knackstedt, H., Bansevicius, D., Aaseth, K., Grande, R. B., Lundqvist, C., & Russell, M. B. (2010). Cervicogenic headache in the general population: the Akershus study of chronic headache. Cephalalgia;
  4. Bogduk, N., & Govind, J. (2009). Cervicogenic headache: an assessment of the evidence on clinical diagnosis, invasive tests, and treatment. The Lancet Neurology;
  5. Becker, W. J. (2010). Cervicogenic headache: evidence that the neck is a pain generator. Headache: The Journal of Head and Face Pain;
  6. Dunning, J. R., Butts, R., Mourad, F., Young, I., Fernandez-de-Las-Penas, C., Hagins, M., … & Arias-Buria, J. L. (2016). Upper cervical and upper thoracic manipulation versus mobilization and exercise in patients with cervicogenic headache: a multi-center randomized clinical trial. BMC Musculoskeletal Disorders;
  7. Biondi, D. M. (2005). Physical treatments for headache: a structured review. Headache: The Journal of Head and Face Pain;
  8. Jull, G., Trott, P., Potter, H., Zito, G., Niere, K., Shirley, D., … & Richardson, C. (2002). A randomized controlled trial of exercise and manipulative therapy for cervicogenic headache. Spine;
  9. Chaibi, A., & Russell, M. B. (2012). Manual therapies for cervicogenic headache: a systematic review. The Journal of Headache and Pain;
  10. Rota, E., Evangelista, A., Ceccarelli, E., Ferrero, L., Milani, C., Ugolini, A., … & Mongini, F. (2016). Efficacy of a workplace relaxation exercise program on muscle tenderness in a working community with headache and neck pain: a longitudinal, controlled study. European Journal of Physical and Rehabilitation Medicine;
  11. Wells, R. E., Burch, R., Paulsen, R. H., Wayne, P. M., Houle, T. T., & Loder, E. (2014). Meditation for migraines: a pilot randomized controlled trial. Headache: The Journal of Head;
  12. Anderson, R. E., & Seniscal, C. (2006). A comparison of selected osteopathic treatment and relaxation for tension-type headaches. Headache: The Journal of Head and Face Pain;
  13. Cerritelli, F., Ginevri, L., Messi, G., Caprari, E., Di Vincenzo, M., Renzetti, C., … & Provinciali, L. (2015). Clinical effectiveness of osteopathic treatment in chronic migraine: 3-Armed randomized controlled trial. Complementary Therapies in Medicine.

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Autore: Angelo Terranova

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